MRI bij nekhernia

Een nekhernia is niet duidelijk in beeld te brengen op een röntgenfoto. Om te beoordelen of de klachten veroorzaakt worden door een nekhernia  is een vaak gebruikte manier door middel van een MRI scan.
Waar een röntgenfoto heel goed is om harde delen van het lichaam te bekijken, zoals bijvoorbeeld botten, geeft een MRI een duidelijk beeld van de zachte delen.
Deze images (daar komt de i in MRI vandaan) lijken dan wel op een röntgenfoto, maar de manier waarop ze gemaakt worden en de technieken waarmee ze tot stand komen is totaal verschillend.

Medische omschrijving:

MRI is een afkorting van magnetic resonance imaging, ook genoemd magneetscan. Bij deze afbeeldingtechniek komt de patiënt te liggen in een lange tunnel die een sterke magneet bevat, waarmee het water in de weefsels gemagnetiseerd wordt. Dat berust hierop dat in het weefsel de wateratomen (eigenlijk zijn het de waterstofatoomkernen) zich als miniatuurmagneetjes kunnen gedragen. Verder worden vanuit de scannertunnel radiogolven uitgezonden van een golflengte die de watermagneetjes als het ware doen meetrillen (men noemt dat resoneren) waarbij ze energie uit de radiogolven in zich opnemen. Als de radiogolf wordt gestopt wordt de eerder opgenomen energie weer uitgezonden als een signaal waarin allerlei bijzonderheden van het weefsel zijn vervat. Uit deze signalen kan de computer van het apparaat de samenstelling van de verschillende weefsels berekenen en ze uittekenen in de vorm van een doorsnede (de MRI-scan).

bron: Neurochirurgisch Centrum Zwolle

Niet-medische omschrijving:

Omdat de bovenstaande omschrijving meer weg heeft van reisje in een tijdmachine en niet echt een duidelijk beeld geeft wat de MRI scan inhoudt heb ik een eigen versie gemaakt.

De MRI scanner

Een MRI scanner is een soort lange plastic pijp. Daarin lig je op een verschuifbaar bed(je). De scanner is om de pijp heen gebouwd. Als de arts een opname van je nek wil maken wordt het ligbed dus een aardig stukje naar binnen geschoven (hoofd eerst). Om te zorgen dat je tijden de scans niet teveel beweegt wordt je hoofd gestabiliseerd. Op die manier wordt voorkomen dat de scans (foto’s) een bewogen beeld weergeven en de scans opnieuw gedaan moeten worden.
Daarna verlaat de radioloog de ruimte. De hoeveelheid straling die een MRI scanner afgeeft is teveel om dagelijks tientallen keren aan blootgesteld te worden.
Hij/zij bedient de MRI scanner op afstand en heeft zicht op de scanner en je kan communiceren via een microfoon in de MRI scanner.

Het geluid wat het apparaat maakt kunnen sommige mensen nogal opdringerig vinden. Het is nogal hard en metalig, maar voor de gemiddelde housemuziek liefhebber niet direct bezwaarlijk. Er is een hoofdtelefoon beschikbaar waar men probeert het geluid mee te overstemmen, danwel het leed te verzachten, maar die heb ik niet geprobeerd.

Hierboven twee MRI afbeeldingen van een dwarsdoorsnede van de nek. (klik er op voor een vergroting). De streepjes geven de plaats aan waar de scanner een afbeelding maakt. Deze “plakjes” leveren uiteindelijk opvolgende beelden van de wervels en eventuele hernia/beknelling.
In het geval van een hernia kan de specialist hiermee de locatie en ernst van de nekhernia bepalen.

Hieronder een voorbeeld van drie opvolgende “plakjes” naast elkaar. Binnen het kader de oorzaak van de problemen. De donkere “strepen” zijn de tussenwervels, met erboven en -onder de wervels. De uitstulping (hernia) duwt tegen de zenuwbaan in het midden van de wervelkolom.
De dwarsdoorsnede (foto 2) laat een hernia zien op het niveau c6-c7.

 

Handig om te weten

Omdat een MRI scanner gebruik maakt van hele sterke magneten zijn er omstandigheden waarin je geen onderzoek met de MRI scanner kunt ondergaan. Denk hierbij aan metalen extra’s in je lichaam zoals stalen pennen in je schouder of een pacemaker.
In alle gevallen dienen brillen, horloges armbanden en kettinkjes achter te blijven in de kleedruimte. Kleding mag -in geval van de nekhernia scan- aan blijven. Overhemd of trui moet uit. T-shirt is geen probleem.
De scans zijn pijnloos en zonder bijwerkingen. Mocht je je toch niet gemakkelijk voelen tijdens de scan dan is er een noodknopje waar je op kunt drukken. Het enige merkbare is een warmte gevoel ter hoogte van de gescande delen.